Occupées depuis la Préhistoire, les Pyrénées catalanes se structurent progressivement au Moyen-Âge, sous forme de comtés, puis de vigueries à l’époque du royaume de Majorque. Ce territoire frontalier est finalement rattaché à la monarchie hispanique, qui s’oppose à la France.

Le Traité des Pyrénées met un terme à la guerre entre les couronnes de France et d’Espagne en 1659. Le Roussillon, le Conflent, le Capcir et la partie orientale de la Cerdagne reviennent alors à la France, à l’exclusion de l’enclave de Llívia. Louis XIV fait alors construire ou remanier une série de fortifications par son architecte militaire, Vauban.

Cette histoire vieille de plusieurs siècles reste profondément ancrée dans le territoire, qui revendique son identité catalane tout en mettant en valeur les fortifications Vauban de Mont-Louis et Villefranche-de-Conflent, inscrites au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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